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Qu’est-ce que l’autisme?

Note : Depuis 2013, le terme « trouble du spectre de l’autisme » a remplacé « troubles envahissants du développement » (TED). Les TED regroupaient cinq diagnostics : l’autisme, le syndrome d’Asperger, le trouble envahissant du développement non-spécifié, le syndrome de Rett et le trouble désintégratif de l’enfance.

 

L’AUTISME OU LE TROUBLE DU SPECTRE DE L’AUTISME (TSA)

L’autisme ou le trouble du spectre de l’autisme (TSA) est un trouble du développement qui touche environ 1% de la population.

Le nombre, l’intensité et la nature des caractéristiques d’autisme varient beaucoup d’une personne à l’autre. Ainsi, une personne autiste sera réservée et non-verbale alors qu’une autre partagera ses connaissances avec beaucoup d’enthousiasme et de vocabulaire. Une personne autiste ne comprendra pas le concept du tour de rôle alors qu’une autre sera championne aux échecs. C’est pourquoi on dit souvent qu’il y a autant de définitions de l’autisme qu’il y a de personnes autistes.

 

Voici certaines caractéristiques que l’on peut observer chez les personnes autistes :

Elles ont une façon différente de communiquer et d’entrer en relations avec les autres. Par exemple :

  • Peu de contact visuel
  • Difficulté à lire et comprendre les émotions, les expressions faciales et les gestes
  • Difficulté à comprendre le langage abstrait, les sous-entendus et l’humour
  • Maladresse sociale

Elles présentent des comportements et des intérêts qui peuvent paraître inhabituels pour leur âge ou la situation. Par exemple :

  • Réaction aux changements de routine ou aux imprévus
  • Anxiété et réactions intenses
  • Intérêts très spécifiques et parfois restreints
  • Utilisation non-conventionnelle des objets et jouets

Elles ont une façon unique de comprendre le monde et d’apprendre.
Par exemple :

  • Lecture des détails plutôt que compréhension globale
  • Difficulté à gérer mentalement plusieurs tâches à la fois
  • Difficulté à deviner ce que pensent ou ressentent les autres

Plusieurs d’entre elles ont des difficultés sur le plan sensoriel.
Par exemple :

  • Grande sensibilité aux bruits, aux odeurs, aux mouvements brusques, au toucher
  • Recherche de stimulation sensorielle (se bercer, objets qui tournent, etc.)

 

Malgré ces particularités, il faut se rappeler qu’elles ont aussi des forces et des talents.

L’autisme n’est pas une maladie mais plutôt un état permanent, une condition qui demeure stable toute la vie. On retrouve des personnes autistes de tous les âges, de toutes les origines et dans toutes les classes sociales. Il s’agit d’un trouble neurologique et développemental, possiblement d’origine génétique. Les causes sont encore peu connues.

 

Pour en savoir davantage, visitez les sites suivants :
Fédération québécoise de l’autisme | www.autisme.qc.ca
Autisme Canada | autismcanada.org